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Armadillo (Euphractus sexcinctus)

Armadillo (Euphractus sexcinctus)

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Orden / Familia: Xenarthra / Dasypodidae.
Etimología: del castellano antiguo, armadillo, significa “armadura”, debido a su característico caparazón.
Peso: 7kg.
Longitud (cuerpo + cola): 60cm.
Gestación / Incubación: 4 meses.
Camada / Puesta: 4-6 crías.
Longevidad: 22 años.
Dieta: Insectos, raíces, ranas y lagartijas.
Hábitat: bosques tropicales, sabanas y terrenos abiertos.
Distribución: S de EEUU, hasta N de Argentina.
Amenazas: la degradación del hábitat y la caza.
UICN / CITES: (NA) No amenazado / CITES II.

 

¿Sabías qué…?
Aunque es capaz de nadar, se cansa fácilmente y vadea cursos fluviales andando por el fondo gracias a que es capaz de mantener la respiración hasta 6 minutos. Además, llena su cavidad digestiva de aire facilitando así la flotabilidad.
La armadura de los armadillos es un elemento clave de defensa contra los depredadores, lo que ha permitido a estos animales colonizar amplias zonas ecológicas y climáticas de América. Cuando son atacados forman con su armadura una pelota coriácea (dura) por fuera protegiendo en su interior la parte ventral más vulnerable de su cuerpo. Si lo quieres distinguir de las demás especies de armadillos que habitan en América, principalmente en los trópicos, solo tienes que recordar la forma de su cabeza bien puntiaguda y aplanada. En algunos lugares zonas su carne es apreciada como fuente de alimento. En la naturaleza hacen muchas madrigueras bajo tierra, las cuales suelen servir como refugio para otros animales.

Interesante.
Esta especie pertenece al grupo de armadillos llamados “peludos”, son solitarios y son activos a cualquier hora del día que preferentemente por la noche. Se agrupan solo cuando se aglutinan alrededor de algún cadáver para alimentarse de insectos necrófagos (larvas de moscas y de escarabajos). Cavan madrigueras de hasta dos metros de profundidad que luego van ensanchando. Pueden llegar a ocasionar daños en cultivos de maíz principalmente. En las regiones de la pampa al estar las entradas de sus madrigueras algo ocultas representan un peligro para las patas de los caballos de los gauchos.

Lo triste:
El famoso instrumento musical “Charango” muy popular en Latinoamérica utiliza como caja acústica el caparazón del armadillo, y les dan caza con ese propósito.

Dónde verlo:
En la zona de América, saliendo del aviario hacia la ruta del jaguar, al lado de la isla de los monos capuchinos.

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